Fattigdom og sosial ekskludering vil øke

man in black jacket and black pants sitting on white snow covered ground during daytime

Coronaviruset har utløst en “enestående” krise som forsterker de allerede betydelige sosiale ulikhetene i Spania. Dette  ifølge Caritas Espana, den katolske kirkens offisielle veldedighetsorganisasjon i landet, som presenterte en rapport 9. mars om dens aktiviteter de siste 12 månedene.

Rapporten sier at 500 000 mennesker har kommet til organisasjonen for å få hjelp for første gang, eller har gjort det igjen etter en lang pause. En av tre personer hjulpet av Caritas faller inn i disse to kategoriene. Som et resultat har forespørsler om hjelp økt med 57%, og antallet har til og med tredoblet seg i visse områder og på bestemte tidspunkter.

Rundt 700 000 mennesker hjulpet av Caritas kan ikke dekke de grunnleggende levekostnadene.  Organisasjonens 70 filialer over hele landet gir hjelp til å møte grunnleggende behov, for eksempel mat, husly og juridisk rådgivning. Caritas har foreløpig ikke noe tall på det totale antallet mennesker de har hjulpet siden pandemien startet, men mener det er mer enn de 2,4 millioner som ble registrert i 2019. Det organisasjonen er tydelig på er den sterke inntektsvikten forårsaket av pandemien. Ifølge rapporten bor 258 000 mennesker som har blitt hjulpet av Caritas i husholdninger uten inntekt, 75 000 flere enn før pandemien.

Raúl Flores, koordinator for Caritas-forskerteamet, påpekte under presentasjonen av rapporten at mer enn halvparten av arbeidssøkerne ikke klarer å finne arbeid. “I et sosialt system der integrasjon hovedsakelig er basert på en god jobb, blir disse menneskene fratatt en grunnleggende rettighet,” sa Flores. -Fattigdom og sosial ekskludering vil øke. Det kommer til å avhenge av hvor mange familiebeskyttelsesmekanismer som blir satt på plass. Vanskene med å finne arbeid innebærer at mer enn 825.000 mennesker hjulpet av Caritas lever i alvorlig fattigdom – med en inntekt på under € 370 per måned for en enkeltpersonshusholdning eller under € 776 for familier bestående av to voksne og to barn . Videre klarer ikke rundt 700 000 mennesker å dekke de grunnleggende kostnadene – de kan ikke varme opp hjemmene sine tilstrekkelig eller slå på lyset når de trenger det.  

Natalia Peiro, generalsekretær i Caritas, påpeker at det økonomiske slaget av pandemien slo inn før mange klarte å legge finanskrisen i 2008 bak seg. “Vi hadde et skjørt og prekært arbeidsmarked før 2020, med komplisert tilgang til boliger for mennesker med lave inntekter og med en sosial modell der sårbarhet var virkeligheten for en stor andel innbyggere,” sier hun. Før pandemien bodde 18,4% av Spanias befolkning – 8,5 millioner mennesker – under sosialt ekskluderte forhold, ifølge data fra Caritas ‘VIII Foessa-rapport i 2019, en studie som tar høyde for 35 variabler inkludert inntekt, helse, utdanning og tilgang til boliger.  Av disse 8,5 millioner led mer enn fire millioner av alvorlig sosial ekskludering. “Pandemien traff i denne sammenhengen og dens konsekvenser har vært spesielt alvorlig for de som allerede var i en sårbar situasjon, noe som resulterte i en økning i det sosiale skillet, ”påpekte Flores.

Problemet er at økonomisk støtte ikke når ut til folk. Folk som søkte om garantert minimumsinntekt helt tilbake til august i fjor for å prøve å få endene til å møtes har fortsatt ikke fått noe svar. Totalt 96,4% av familiene som ble hjulpet av Caritas har ikke mottatt garantert minimumsinntekt etter at de har søkt om det, mens 12,8% har blitt nektet det. Men det har også vært en betydelig kontingent som aldri søkte på grunn av mangel på informasjon. I følge rapporten sa 67% at de ikke hadde nok informasjon til å be om økonomisk støtte.   Fire av ti familier får ikke lenger støtte fra regionale myndigheter. Som Flores påpekte, gjenspeiler dataene en situasjon “ganske langt fra en akseptabel virkelighet.”  

Caritas har også fremhevet virkeligheten til hjemløse mennesker, som ikke hadde noe sted å bo under koronalockdown og ingen mulighet til å opprettholde et minimum av hygiene. “Å sove på gaten eller oppholde seg i midlertidige eller nødstilfeller har utsatt hjemløse mennesker – en befolkning som allerede har høy medisinsk risiko – for høye potensielle nivåer av viral overføring,” påpekte Peiro. I 2019 klarte Caritas å gi husly til 5000 mennesker. De siste månedene har organisasjonen opprettet 13 nye sentre og mer enn 1400 nye plasser.

Peiro markerte også ensomheten som eldre har opplevd på grunn av pandemien. Organisasjonen har hjulpet 11 000 eldre siden mars i fjor, sammenlignet med de 7 000 den hjalp i 2019. “Nivået på sosial sårbarhet som har blitt tydelig under denne krisen, fremhever også de knappe ressursene som finnes for å fremme hjemmetjenesten,” sa Peiro. Samtidig  har jobb- og utdanningsmuligheter blitt undergravd for de som ikke tilhører det virtuelle samfunnet, gitt fremveksten av fjernarbeid og online læring. Mer enn halvparten (52%) av familiene som blir hjulpet av Caritas, er marginalisert teknologisk fordi de enten mangler en ubegrenset internettforbindelse, enheter eller tilstrekkelige online ferdigheter. Som et resultat hadde over 60% av husholdningene med minst en mindreårig vanskeligheter med å fullføre skoleåret i fjor sommer. Caritas-rapporten berørte også bruken av € 65 millioner som ble gitt av de 70 666 menneskene som donerte til “Caritas i møte med koronavirus” -kampanjen. Så langt har organisasjonen bevilget € 41 millioner til nødhjelp, € 3,3 millioner til sårbare barn og nesten € 1 million til helseforsyninger og verneutstyr. Caritas har også brukt 2,5 millioner euro til å støtte totalt 65 prosjekter i fattige land. 

AV: TOM BJØRNO