Inflasjon og starten på varemangel i Europa

white red and green map

Russland utvider sitt motangrep mot vestlige sanksjoner ved å advare om at “uvennlige” stater kan bli tvunget til å betale for det meste av russisk eksport med rubler .

Sent i forrige måned begynte Russlands president Vladimir Putin prosessen med å tvinge stater som har innført sanksjoner mot Russland – «uvennlige» stater – til å betale for drivstoffeksport med rubler. Å nekte dette vil bli ansett som et kontraktsbrudd med Russland. (Relatert: Russland kan snart kreve rubler for gjødsel, korn, mineraler, tømmer og andre varer, ikke bare energi .) “Hvis slike betalinger ikke foretas, vil vi vurdere dette som kjøpernes manglende oppfyllelse av forpliktelser med alle påfølgende implikasjoner,” sa Putin. “Det er helt klart at det ikke gir noen mening for oss å levere varene våre til EU, USA og motta betaling i dollar, euro og en rekke andre valutaer.”

Putin, via Kreml-talsmann Dmitrij Peskov, advarte senere om at rubelbetalingsordningen for gass bare er en begynnelse , og mer av landets store eksportvarer, som metaller, landbruksvarer og andre olje- og gassprodukter,  også kan prises i rubler. – Så langt har dette vært en prototype av systemet. Men jeg er ikke i tvil om at det i fremtiden vil bli utvidet til nye varegrupper, og det vil oppta mer og mer plass i våre utenrikshandelsforbindelser, sa Peskov under et intervju med den russiske statseide TV-stasjonen  Rossiya-1. Han la til at uvennlige nasjoner i Europa vil måtte åpne rubelkontoer for å betale for russisk eksport. “Russland verdsetter sitt rykte som en pålitelig leverandør. Selvfølgelig vil vi ikke gjøre noe som vil undergrave dette omdømmet, sa han. “Derfor vil alt være raskt, klart, forståelig. Men dette må gjøres. Dette er de nye reglene, de må følges. Jeg gjentar at for europeiske selskaper vil ingenting de facto endres. Det vil bare være et annet system.»

Peskov forklarte at Russlands beslutning om å utvide rubelbetalingsordningen var motivert av det han omtalte som Vestens “anti-russiske” sanksjoner. Ordningen, når den er fullt implementert, vil hindre Russland fra å bli fratatt inntektene det pleide å motta fra dollar- og eurobetalinger det fikk fra tidligere eksport. “Hva som har skjedd? Vi ser et vanvidd av sanksjoner – den største sanksjonsbyrden i historien faller nå på Russland. Dessuten, som du vet, ble våre valutareserver, som var i andre land, arrestert, sa Peskov. Han la til at Vestens beslutning om å fryse over 300 milliarder dollar av den russiske sentralbankens reserver i utenlandske banker, var et “ran” som bare vil akselerere overgangen fra verdens avhengighet av den amerikanske dollaren og euroen som globale reservevalutaer. Peskov hevdet at Vestens sanksjoner mot Russland også har «akselerert uthulingen av tilliten til dollaren og euroen ».

Videre er kravet om at andre land skal betale Russland i rubler en måte å oppfylle Kremls ønske om å etablere et nytt finanssystem for å erstatte det som ble etablert av vestlige makter nær slutten av andre verdenskrig, kjent som Bretton Woods-systemet. “Det er åpenbart at selv om dette for øyeblikket er et fjernt prospekt, vil vi komme til et nytt system – forskjellig fra Bretton Woods-systemet,” sa Peskov.  Andre russiske tjenestemenn har lenge påpekt at vestlige forsøk på å isolere den russiske økonomien – en av verdens største produsenter av naturressurser – ikke er noe annet enn en irrasjonell handling av økonomisk krigføring som vil føre til skyhøye priser og mer problemer for forbrukere i Vesten.  De advarte om at det til og med kunne lede Europa og USA inn i resesjoner. Land over hele verden, spesielt i Europa, har begynt å implementere retningslinjer som rasjonerer mat og drivstoff .

Europas kamp med mat- og drivstoffforsyningen begynte etter at de fleste nasjoner på kontinentet innførte økonomiske sanksjoner mot Russland etter invasjonen av Ukraina. Dette truet strømmen av allerede kritiske varer i Europa og truet med å kollapse allerede anstrengte globale forsyningskjeder. Som et resultat har prisene på alt fra olje til hvete steget, noe som har ført til de høyeste inflasjonsrater på flere tiår. Forsyningene av disse essensielle produktene har også avtatt etter at eksporten fra Russland ble fullstendig kvalt. I Spania begynte landet å oppleve sporadisk mangel på forskjellige produkter som egg, melk og andre meieriprodukter nesten umiddelbart etter krigens utbrudd i Ukraina. I begynnelsen av mars begynte store supermarkeder å rasjonere solsikkeolje. Spanias venstreorienterte regjering gikk til og med lenger og ga butikker muligheten til å midlertidig innføre begrensninger på antall enkelte produkter kunder kjøper.

I Hellas har minst fire nasjonale supermarkedskjeder begynt å rasjonere matvarer som mel og solsikkeolje på grunn av kritisk lave forsyninger forårsaket av de skadeskutte forsyningskjedene som kommer ut av Russland og Ukraina. Supermarkedene hevder at den nåværende rasjoneringen bare er et forebyggende tiltak som vil bli rullet tilbake når Hellas forsyninger av mel og solsikkeolje stabiliserer seg. Rundt 30 prosent av Hellas import av hvete kommer fra Russland og Ukraina. “Årsaken til taket på disse produktene er bare en forholdsregel, siden kundene våre er bekymret for krigen i Ukraina,” sa en tjenestemann fra supermarkedskjeden Alfa-Beta Vassilopoulos. “Vi ønsker å sikre at vi vil være i stand til å betjene kundenes behov også i fremtiden.”  “Mel og solsikkeolje er de to produktene som, bortsett fra energi,  krigen har påvirket mer enn noe annet,” sa den greske utviklings- og investeringsministeren Adonis Georgiadis. “Det er allerede mangel i hele Europa.”

I Tyskland utløste nasjonen den første delen av en tre-trinns nødplan for å bevare landets naturgassforsyning. Dette trekket kom etter at Russlands president Vladimir Putin krevde at Tyskland skulle betale for russisk gass i rubler i et forsøk på å vri vestlige sanksjoner mot Russland. Den første fasen av nødplanen vil føre til “målrettede” stanser av strømmen av naturgass til “spesifiserte individuelle store forbrukere.” Den tyske visekansleren og økonomiministeren Robert Habeck forklarte at den nåværende rasjoneringsplanen er et forebyggende tiltak implementert for å sikre at landet ikke opplever en kritisk mangel. Tyskland forsøker også å redusere eller helt eliminere sin avhengighet av russisk gass. Før krigen kom 55 prosent av Tysklands naturgass fra Russland. Nå er det tallet redusert til 40 prosent ved hjelp av naturgassstrømmer fra Nederland, Frankrike og Belgia.

Det internasjonale pengefondet (IMF) spår at effekten av den to år lange globale forsyningskjedekrisen vil forverres igjen i april , ettersom økende fraktkostnader truer med å bremse økonomisk vekst og forverre inflasjonen. I følge en artikkel publisert på IMFs nettside 28. mars, skisserte organisasjonen hvordan  de økonomiske restriksjonene som ble pålagt verden i de tidlige stadiene av Wuhan-koronaviruset (COVID-19) forårsaket et økonomisk sjokk som “understreket hvor avgjørende det maritime containerhandel er for den globale økonomien.”  “Fra Shanghai til Rotterdam til Los Angeles har koronaviruset oppgradert forsyningskjedene,” skrev IMF. “Havner manglet arbeidere som var syke hjemme. Lastebilsjåfører og skipsmannskaper kunne ikke krysse grenser på grunn av folkehelserestriksjoner. Oppdemmet etterspørsel fra enorme stimuleringsprogrammer under utvidede nedstengninger overveldet kapasiteten til forsyningskjedene. I tillegg til å forårsake forsinkelser i å få varer til kunder, økte kostnadene for å få dem dit.”

Legg igjen en kommentar